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天文学家发现了比邻星有另一颗行星的迹象,并且这个行星非常大

时间:2020-06-18 10:14:31 作者: 来源:51区未解之谜网 手机阅读

径向速度技术用于检测半人马座比邻星发出的光的颜色的周期性变化,从而推断半人马座比邻星C,除了半人马座比邻星B之外的另一颗行星,可能存在于半人马座比邻星中。它被称为超级地球,因为它的质量比地球大,比海王星小。天文学家认为,超级地球是在“雪线”附近形成的,而半人马座比邻星离“雪线”很远。这个矛盾将挑战现有的理论。当然,这种说法是基于这样一个事实,如果比邻星真的存在。

半人马座比邻星是离我们星系最近的恒星,只有4.2光年远。天文学家所知道的是,它有一颗具有宜居潜力的行星,叫做毕格罗b

但是在一项新的研究中,意大利国家天体物理研究所的研究人员在他们的报告中指出,他们观察到的恒星运动中的一些变化可能反映出它可能有另一颗行星。在他们周三发表在《科学进步》杂志上的论文中,他们称这个星球为灯塔c

这颗潜在的新行星似乎是一个超级地球。超级地球是指质量比地球大但比巨大的冰冷的海王星小得多的行星。

“小猎犬号是离太阳最近的恒星。这一发现使它成为离我们最近的行星系统。”本文的第一作者,天文学家马里奥·达马索通过电子邮件告诉《商业内幕》。

信标C,如果存在的话,很可能是不适宜居住的。从它与对应恒星的距离来看,这颗行星很可能处于非常寒冷的状态,或者包裹在令人窒息的氦氢气氛中。但是因为它离我们很近,它给我们提供了一个研究其他恒星系统的独特机会。

信标C可能是不存在于期望位置的超级地球。

如果这是真的,信标C不应该存在于这个位置。

天文学家认为,超级地球是在“雪线”(离恒星最近的水可以凝结成冰的地方)附近形成的。这是因为当一个恒星系统处于婴儿期时,冰状固体会在这个区域积累,从而帮助行星形成。

然而,半人马座比邻星C远离这条雪线,因此它的存在将对这一理论带来挑战。

插图:星星雪线的插图。资料来源:安杰里奇(NRAO/AUI/国家科学基金会)/阿塔卡马毫米/亚毫米阵列望远镜(欧洲空间组织/日本宇宙航空研究组织/NRAO)

但话说回来,研究人员还没有证实这颗行星的存在。研究小组通过一种叫做径向速度的方法发现了它。这种方法的原理大致如下:当一颗行星在轨道上运动时,它会对其对应的恒星施加轻微的拉力。当一颗恒星移动时,即使只有很小的距离,它的光的颜色也会随之改变。如果颜色的变化是周期性的,那么它可以表明有一颗行星围绕着它旋转。

达马索的团队根据信标确认了这种类型的周期性变化,并明确表示这种变化与信标b的移动无关

这表明另一颗行星的存在,但达马索说,研究人员不能排除这一现象实际上是由恒星自身的活动引起的。

因此,研究小组希望通过从亚太空望远镜收集数据来找到更多线索。

盖亚和詹姆斯·韦伯的帮助

盖亚太空望远镜于2013年12月发射,旨在实现星系3D绘图的宏伟目标。

插图:覆盖亚太空望远镜。来源:天文学

这篇论文的合著者、希腊克里特大学的天体物理学家法比奥·德尔·索尔多通过电子邮件告诉《商业内幕》:“盖亚仍在持续观察,只有在我们计算出他的最终数据后,我们才能证明或反对信标C的存在。”。

盖亚望远镜的下一个数据计划在今年夏天发布,下一个数据将在2021年发布。完整的数据发布时间表尚未公布。

当Damaso和Del soldo在等待数据时,他们正与另一个研究小组合作,通过扫描半人马座比邻星的照片来寻找第二颗行星的迹象。

“直接成像可能在更短的时间内产生结果,但这种方法不能给出最准确的答案。”德尔·索尔多说,“换句话说,如果我们在这些图像中找不到任何东西,这并不一定意味着比邻星不存在。”

另一台望远镜,美国宇航局即将推出的詹姆斯·韦伯空望远镜(JWST),也将帮助研究人员回答这些问题。

该望远镜将于2021年3月发射。21英尺的铍镜和新的红外技术将使它对更长波长的红外线更加敏感。

插图:詹姆斯·韦伯空望远镜主镜的放大图。资料来源:esa.int

这将有助于天文学家更详细地研究邻近的恒星,更具体地说,例如半人马座比邻星

“这无疑是JWST的目标,但由于地球可能非常冷,我们不确定JWST能否探测到它。”德尔·索多说。

即使詹姆斯·韦伯找不到比邻星,它的邻居比邻星也是一个重要的目标。

作者:商业内幕

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